Newpharma inaugurates new distribution centre in Wandre

Newpharma inaugurates new distribution centre in Wandre

The Liège e-pharmacy will provide 40 extra jobs and is a new key player in Colruyt Group's health pillar

Wandre, Thursday 6 October 2022. Newpharma, Colruyt Group's online pharmacy, inaugurated its new distribution centre in Wandre, in the presence of Willy Demeyer, mayor of Liège and Jef Colruyt, CEO of Colruyt Group. The new distribution centre, which came into operation last autumn, will eventually provide around 40 extra jobs and is equipped for the challenges of the future, especially in terms of energy performance and employee well-being. It should support Newpharma's national and international growth, which continued after the boost it received during the pandemic. More generally, Newpharma is becoming a key player in Colruyt Group's health pillar since its integration in June last year. New synergies are thus being created between the group's different services and store formats to facilitate access to preventive healthcare for all citizens in a specific ‘Simplify-Empower-Connect’ policy.


Ready for the future

With a surface area of 20,000 m² and the capacity to grow to 50,000 m² over time, the new distribution centre has its residence in Liège's ‘Port Autonome’, close to Newpharma's historic headquarters. "This allows us to bring our activities, previously spread over three sites, together on one site and thus improve the operational efficiency of our operations," explains Gilles Jourquin, general manager of Newpharma. The distribution centre has been gradually put into operation since last autumn, receiving, storing and shipping the approximately 47,000 items in the online pharmacy's range. The building has been equipped for the (many challenges of the) future: for instance, it has solar panels with a capacity of 450 kWp, whose annual production corresponds to the electricity consumption of 108 families; enough to cover the company's needs. The new distribution centre also features a rainwater recovery system that feeds an adiabatic cooling system, ensuring a low environmental impact.

Newpharma's robots combine ergonomics and productivity and are equipped with ‘goods-to-men’ technology from automation specialist Scallog. The technology is deployed to serve humans: the new distribution centre will provide around 40 additional jobs, on top of the workforce of the start-up founded in 2008, which now has 325 full-time employees (+ 65 in 2022). Gilles Jourquin, general manager of Newpharma: "This automation and robotisation should enable Newpharma to continue its long-term growth despite the labour shortage in the Liège region; a shortage that is both surprising and regrettable." Following the inauguration of a new distribution centre in Ollignies last May, Colruyt Group continues to invest in Wallonia.

Willy Demeyer, mayor of Liège comments: "As mayor of Liège, but also in my capacity as chairman of the Port Autonome of Liège, I welcome the trajectory that Newpharma is taking. As a child of the region, it is an example of dynamism that will undoubtedly have an impact on the business park. I wish them all the best in their new home".


Supporting further growth

The investment will enable Newpharma to sustain growth. The online pharmacy, which operates in 12 countries, got a boost with the coronavirus pandemic, and is now continuing that growth with a significant increase in orders and new customers. In France, Newpharma was recently awarded ‘Best E-commerce 2023 in the parapharmaceutical sector’.

"After two years of strong growth, we are seeing a clear slowdown in e-commerce today and we certainly are noticing changes in consumer behaviour, but our health and wellness business seems relatively essential and continues to grow,"confirms Gilles Jourquin. "Newpharma currently has about 4,670,000 unique customers, of which 1,400,000 are in Belgium. We are the market leader in France, and Switzerland offers us very good prospects. This shows more than ever that preventive health is on the rise, and that Newpharma offers a tailor-made solution in this field; in terms of accessibility, a wide choice of products, low prices and customised digital advice." Innovation is imminent, given the success of ‘Skin Analysis’, a digital tool launched at the beginning of this year that allows to determine skin type and appropriate care via smartphone.

An ecosystem for a holistic approach to health

Newpharma has been fully integrated into Colruyt Group since last June and will play an important role in the group's strategic pillar ‘health’, alongside the business areas of food retail, non-food retail and energy. By reorganising its activities around these four pillars, Colruyt Group aims to respond to the changing needs of its customers. "We see it as our responsibility to have a positive impact on their well-being and have set ourselves the ultimate goal of developing an ecosystem that promotes a holistic approach to health, step by step," confirms Jef Colruyt, CEO of Colruyt Group. "Newpharma, JIMS and SmartWithFood are great levers for this. And as a large-scale retailer, we can make information about health and well-being more accessible to everyone. "

A healthy and balanced diet, sufficient exercise and daily care for oneself and family have a positive impact on mood. Social contacts are also essential for good health. "We can offer all these aspects and make sure they are connected in the long term. For example, we offer workshops for young mothers at Colruyt Group Academy (baby massage, carrying techniques for your baby, etc.) and adapted fitness sessions at JIMS," Jef Colruyt continues.

Accessibility is and will remain crucial. The ambition is to accompany the entire population in preventive health. In practice, several initiatives have already been launched in this context, including synergies in a multichannel approach with the integration of Newpharma parcels in Collishop collection points and a Newpharma offer in Dreambaby's range; "but above all it is also about sharing each other's expertise. We will continue to do this step by step," concludes Jef Colruyt.

Through this approach, Colruyt Group aims to make its customers' lives easier through relevant solutions (Simplify), enable them to take responsibility themselves and make responsible choices (Empower) and to easily get in touch with others (Connect). This ‘Simplify-Empower-Connect’ approach will henceforth be the common thread in everything the group does.



Een dappere Luikenaar, klaar voor de toekomst

Met een oppervlakte van 20.000 m², en met een capaciteit om op termijn tot 50.000 m² te groeien, nam het nieuwe distributiecentrum zijn intrek in de “Port Autonome” van Luik, dicht bij de historische hoofdzetel van Newpharma. "Dit laat ons toe om onze activiteiten, die voorheen over drie vestigingen waren verspreid, samen te brengen op één site en zo de operationele efficiëntie van onze activiteiten te verbeteren", verklaart Gilles Jourquin, algemeen directeur van Newpharma. Het distributiecentrum werd sinds afgelopen najaar geleidelijk aan in gebruik genomen en receptioneert, stockeert en verzendt de ongeveer 47.000 artikelen uit het assortiment van de online apotheek. Het gebouw werd uitgerust voor de (vele uitdagingen van de) toekomst: zo heeft het zonnepanelen met een capaciteit van 450 kWp, waarvan de jaarlijkse productie overeenkomt met het elektriciteitsverbruik van 108 gezinnen; genoeg om de behoeften van het bedrijf te dekken. Het nieuwe distributiecentrum beschikt ook over een regenwaterrecuperatiesysteem dat een adiabatisch koelsysteem voedt, wat zorgt voor een lage milieu-impact.

De robots van Newpharma combineren ergonomie en productiviteit en zijn uitgerust met de “goods-to-men” technologie van automatiseringsspecialist Scallog. De technologie wordt ingezet ten dienste van de mens: het nieuwe distributiecentrum zal voor ongeveer 40 extra jobs zorgen, bovenop het personeelsbestand van de in 2008 opgerichte start-up dat nu 325 fulltime medewerkers telt (+ 65 in 2022). Gilles Jourquin, managing director van Newpharma: "Deze automatisering en robotisering moet Newpharma in staat stellen zijn groei op lange termijn voort te zetten ondanks het tekort aan arbeidskrachten in de regio Luik; een tekort dat zowel verrassend als betreurenswaardig is”. Na de inhuldiging van een nieuw distributiecentrum in Ollignies afgelopen mei, blijft Colruyt Group investeren in Wallonië.

Willy Demeyer, burgemeester van Luik geeft aan: "Als burgemeester van Luik, maar ook in mijn hoedanigheid van voorzitter van de Port Autonome van Luik, ben ik verheugd over het traject dat Newpharma aflegt. Als kind van de streek is het een voorbeeld van dynamisme dat ongetwijfeld een impact zal hebben op het bedrijvenpark. ​ Ik wens ze het allerbeste in hun nieuwe onderkomen”.


Ondersteuning van de verdere groei

De investering zal Newpharma in staat stellen de groei te bestendigen. De online apotheek, die actief is in 12 landen, kreeg een boost met de coronavirus-pandemie, en zet nu die groei door met een aanzienlijke toename van het aantal bestellingen en nieuwe klanten. In Frankrijk werd Newpharma recent bekroond tot “Beste E-commerce 2023 in de parafarmaceutische sector”.

"Na twee jaar van sterke groei merken we vandaag een duidelijke vertraging in de e-commerce en we zien zeker veranderingen in het consumentengedrag, maar onze gezondheids- en welzijnsactiviteiten lijken relatief essentieel en blijven groeien", bevestigt Gilles Jourquin. "Newpharma heeft momenteel ongeveer 4.670.000 unieke klanten, waarvan 1.400.000 in België. In Frankrijk zijn wij marktleider en Zwitserland biedt ons zeer goede vooruitzichten. Hieruit blijkt meer dan ooit dat preventieve gezondheid in de lift zit, en dat Newpharma op dit gebied een oplossing op maat biedt; op vlak van toegankelijkheid, een brede keuze aan producten, lage prijzen en een digitaal advies op maat”. De innovatie laat niet op zich wachten, gezien het succes van "Skin Analysis", een digitale tool die begin dit jaar werd gelanceerd en waarmee via de smartphone het huidtype en de gepaste verzorging kan worden bepaald.


Een ecosysteem voor een holistische benadering van gezondheid

Newpharma werd sinds juni jongstleden volledig geïntegreerd in Colruyt Group en zal een belangrijke rol spelen in de strategische pijler “gezondheid” van de groep, naast de vakgebieden food retail, non-food retail en energie. Door zijn activiteiten te reorganiseren rond deze vier pijlers wil Colruyt Group inspelen op de veranderende behoeften van zijn klanten. "Wij zien het als onze verantwoordelijkheid om een positieve impact te hebben op hun welzijn en hebben ons als einddoel gesteld een ecosysteem te ontwikkelen dat stap voor stap een holistische benadering van gezondheid bevordert", bevestigt Jef Colruyt, CEO van Colruyt Group. "NewPharma, JIMS en SmartWithFood zijn hiervoor geweldige hefbomen. En als grootschalige retailer kunnen we informatie over gezondheid en welzijn toegankelijker maken voor iedereen."

Gezonde en evenwichtige voeding, voldoende lichaamsbeweging en dagelijkse zorg voor zichzelf en het gezin hebben een positieve invloed op de gemoedstoestand. Sociale contacten zijn ook essentieel voor een goede gezondheid. "Wij kunnen al deze aspecten aanbieden en ervoor zorgen dat ze op de lange termijn met elkaar verbonden zijn. We bieden bijvoorbeeld workshops aan voor jonge moeders in de Colruyt Group Academy (babymassage, draagtechnieken voor je baby, enz.) en aangepaste fitness sessies in JIMS", vervolgt Jef Colruyt.

Toegankelijkheid is en blijft cruciaal. De ambitie is om de hele bevolking te begeleiden in die preventieve gezondheid. ​ In de praktijk werden in dit kader al verschillende initiatieven gelanceerd, waaronder synergiën in een multichannel aanpak met de integratie van Newpharma-pakjes in ColliShop afhaalpunten en een Newpharma aanbod in het assortiment van Dreambaby; "maar het gaat vooral ook over het delen van elkaars expertise. We zullen dit stap voor stap blijven doen", besluitJef Colruyt.

Via deze aanpak wil Colruyt Group het leven van zijn klanten vergemakkelijken door middel van relevante oplossingen (Simplify), hen in staat stellen zelf verantwoordelijkheid te nemen en verantwoorde keuzes te maken (Empower) en gemakkelijk in contact te komen met anderen (Connect). Deze aanpak "Simplify-Empower-Connect" zal voortaan de rode draad zijn bij alles wat de groep doet.